[นิยายแปล] Kusuriya no Hitorigoto คำรำพึงจากร้านยา ตอนที่ 10 | Nekopost.net 
NEKOPOST
การแสดงผล

[นิยายแปล] Kusuriya no Hitorigoto คำรำพึงจากร้านยา

Ch.10 - คดีปริศนาวิญญาณ ตอนแรก



ในวันนี้ อินฟา นางกำนัลผู้รับใช้พระสนมเกียคุโยคนโปรดของฮ่องเต้ ก็ยังปฎิบัติหน้าที่ของนางด้วยความซื่อสัตย์ดังเช่นเคย
วันก่อน นางเผลอไผลหลับใหลไประหว่างงาน หากพระสนมเกียคุโยผู้เป็นนายก็มิได้ว่ากล่าวแต่ประการใด
ถ้าเช่นนั้นก็มีแต่ต้องชดใช้ด้วยการถวายงานเท่านั้น นางตั้งหน้าตั้งตาเช็ดถูกรอบหน้าต่างแต่ละบานอย่างปรานีตบรรจง

ความจริงแล้ว นี่เป็นการกระทำอันไม่สมควรสำหรับนางกำนัล แต่กระนั้นอินฟาก็ยังปฎิบัติตนเยี่ยงหญิงรับใช้ นั่นเพราะพระสนมเกียคุโยเคยกล่าวไว้ว่าตนชอบคนขยันขันแข็ง
 
พอเข้าครัวไปตั้งใจจะจัดระเบียบชุดน้ำชา ก็พบนางกำนัลคนใหม่กำลังปรุงอะไรอยู่ ได้ยินว่ามีนามว่าเหมาเหมา แต่เนื่องจากนางแทบจะไม่เป็นฝ่ายเปิดปากพูดก่อนเลย จึงไม่อาจรู้ได้ว่าเป็นคนเช่นไร
เพียงแต่ที่แขนนั้นปรากฎร่องรอยทัณฑ์ทรมาน รวมกับที่ได้ยินว่านางถูกขายและถูกจ้างให้รับหน้าที่ทดสอบพิษดังที่เป็นในตอนนี้ ก็ทำให้รู้สึกว่าน่าเวทนานัก
 
อินฟาพยายามเพิ่มมื้ออาหารให้ร่างกายผอมบางมีเนื้อหนังขึ้นบ้างเล็กน้อย และให้เหมาเหมางดหน้าที่ทำความสะอาดเพราะนึกเวทนาหากจะให้นางเผยรอยแผล ดูเหมือนนางกำนัลอีกสองนางก็จะมีความคิดเช่นเดียวกัน สุดท้ายเหมาเหมาจึงแทบไม่มีงานอะไรเลย
เช่นนั้นก็ดีแล้ว อินฟาคิด
 
หงเหนียน หัวหน้านางกำนัลมองว่าออกจะทำเกินไป จึงมอบหมายหน้าที่ซักผ้าให้เหมาเหมา งานซักผ้าเป็นเพียงแต่หอบหิ้วตะกร้าผ้า รอยแผลบนแขนจึงไม่สะดุดตา ดูเหมือนจะยังใช้ให้ทำธุระปลีกย่อยอีกเล็กน้อย

"ทำอะไรอยู่หรือ"

ในหม้อต้มอะไรบางอย่างคล้ายหญ้า

"ยาแก้หวัดเจ้าค่ะ"
 
อีกฝ่ายสงวนถ้อยคำพูดเท่าที่จำเป็น คงเป็นอาการเรื้อรังผลพวงจากทัณฑ์ทรมานทำให้นางไม่กล้าคบหากับผู้คน คิดเช่นนั้นแล้วน้ำตาก็จวนเจียนจะหลั่งไหล

ดูเหมือนเหมาเหมาจะมีความรู้ลึกซึ้งเรื่องการปรุงยา บางครั้งจึงเห็นนางยืนอยู่หน้าเตาเช่นนี้ เมื่อนางเก็บกวาดสะอาดเรียบร้อย ยาแก้อาการผิวแตกที่ได้รับมาก่อนหน้านั้นก็นับว่าสรรพคุณดียิ่ง อิงฟาจึงไม่มีอันใดให้ออกปากตำหนิ บางครั้งดูเหมือนหงเหนียนเองก็จะไหว้วานให้นางช่วยปรุงยาให้ด้วย
 
นางหยิบเอาชุดน้ำชาเงินออกมาแล้วใช้ผ้าแห้งเช็ดอย่างปราณีต

เหมาเหมาแทบไม่เป็นฝ่ายเปิดปากออกก่อน หากเออออรับคำได้ถูกจังหวะ ถือว่าเป็นผู้ฟังที่ควรค่า นางจึงเล่าเรื่องภูตผีลึกลับที่เล่าลือกันในช่วงนี้ให้ฟัง

ข่าวลือเรื่องสตรีสีขาวที่เริงระบำอยู่กลางอากาศ
 

○●○

เหมาเหมานำยาแก้หวัดที่ทำเสร็จและตะกร้าผ้าไปยังสำนักแพทย์
อย่างน้อย แม้จะเป็นเพียงเปลือกนอก นางก็ยังต้องพึ่งพาการตัดสินจากหมอหลวง

(เหตุการณ์ในช่วงหนึ่งเดือนนี้หรือ)

เหมาเหมาเอียงคอให้กับเรื่องภูตผีที่มีอยู่ดาษดื่น
นับเป็นข่าวลือที่นางไม่เคยได้รับฟังก่อนจะเข้ามาที่นี่ ข่าวลือนั้นมักลอยเข้าหูนางอยู่เนืองๆ ผ่านทางเสี่ยวหลาน นางจึงได้รู้ว่าเป็นเรื่องที่เกิดขึ้นเมื่อไม่นานมานี้
 
วังหลังถูกล้อมรอบด้วยกำแพง นอกจากประตูทั้งสี่ทิศแล้วไม่อาจเข้าออกทางอื่น อีกฟากของรั้วไหลผ่านด้วยคูลึก ไม่อาจหลบหนีหรือลอบเข้ามา
เล่ากันว่าในคูลึกนั้นยังมีสนมนางในที่คิดจะหลบหนีจากวังหลังจมดิ่งอยู่แม้จนบัดนี้

(บริเวณใกล้ประตูวังงั้นหรือ)
 
บริเวณใกล้เคียงปราศจากสิ่งก่อสร้าง มีเพียงป่าสนทอดตัวไกลออกไป

(เริ่มตั้งแต่ช่วงสิ้นสุดฤดูร้อนสินะ)

 ช่วงเวลานี้เป็นช่วงเก็บเกี่ยวของอย่างหนึ่ง
 
ขณะความคิดไม่ดีงามผุดขึ้นในหัว เสียงน่ารังเกียจเสียงหนึ่งก็ดังขึ้นราวกับรอจังหวะอยู่แล้ว

"ลำบากเจ้าทำงานเหน็ดเหนื่อยแล้ว"
 
เหมาเหมาหน้านิ่งสนิทไม่เปลี่ยนให้รอยยิ้มผุดผาดดั่งดอกโบตั๋น
 
"หามิได้เจ้าค่ะ มิได้ลำบากเท่าใดนัก"  
 
สำนักแพทย์ตั้งอยู่ทางทิศใต้ของประตูกลาง สามฝ่ายที่ควบคุมวังหลังก็ตั้งอยู่ในบริเวณเดียวกัน
จินชิมักจะปรากฎกายขึ้นที่นั่น
หากเป็นขันทีก็ควรจะประจำอยู่ในฝ่ายสำนักพระราชวัง หากดูเหมือนบุรุษผู้นี้จะไม่ได้สังกัดอยู่ฝ่ายใดทั้งสิ้น หนำซ้ำกลับเขม้นมองคล้ายเฝ้าสังเกตการณ์ความเป็นไปทุกสิ่งอัน

(ตำแหน่งเหนือกว่าหัวหน้าฝ่ายในอีกหรือไงนะ)
 
ด้านความเป็นไปได้คืออาจเป็นผู้ดูแลฮ่องเต้องค์ปัจจุบัน หากยากจะคิดว่าชายหนุ่มอายุราวยี่สิบผู้นี้จะมีตำแหน่งสูงถึงเพียงนั้น
แต่จะว่าเป็นทายาท ก็ไม่น่าจะมาเป็นขันที
เท่าที่ดูจากความสนิทสนมที่มีต่อพระสนมเกียคุโย ก็อาจคิดได้ว่าเป็นผู้ดูแลฝั่งทางโน้น แต่ว่า...
 
(หรือจะเป็นคนสนิทในห้องบรรทมของฮ่องเต้?)
 
เท่าที่ดูจากความสัมพันธ์ของฮ่องเต้และพระสนมเกียคุโยในยามเสด็จเยือน ดูปรกติอย่างยิ่ง หากคนเราไม่อาจตัดสินจากภายนอกได้
นางคร้านจะคิดให้มากความ สุดท้ายจึงสรุปอย่างง่ายดายว่าเขาเป็นคนรักของฮ่องเต้นั่นเอง

"ดูสีหน้าเจ้าเหมือนคิดอะไรจาบจ้วงอย่างมากอยู่นะ"
"คิดไปเองกระมังเจ้าคะ"
 
ทำความเคารพครั้งหนึ่งแล้วเหลียวกลับไป เมื่อเข้าห้องยาไปก็พบหมอกำมะลอไว้หนวดกำลังบดครกแสกสากอยู่พอดี สำหรับหมอผู้นี้แล้ว คงไม่ใช่เพื่อทำยา หากแต่เพื่อฆ่าเวลาเสียมากกว่า เหมาเหมารู้อยู่แก่ใจ
ถ้าไม่เช่นนั้น นางคงไม่จำเป็นต้องปันส่วนยาที่ทำขึ้นให้ครึ่งหนึ่งทุกครั้งไป
 
ดูเหมือนเมื่อแรกอีกฝ่ายจะมองว่านางเป็นเด็กหญิงไม่รู้ประสีประสา แต่เมื่อเห็นตัวยาที่เหมาเหมาทำขึ้นแล้วท่าทางจึงค่อยอ่อนลงบ้าง
บัดนี้นางเริ่มได้รับเลี้ยงขนมน้ำชา หรือได้รับแบ่งวัตถุดิบที่จำเป็นให้บ้าง หากแต่สำหรับสำนักแพทย์แล้วอาจไม่ใช่เรื่องดีงามเท่าใดนัก
ไม่มีหน้าที่ในการเก็บรักษาความลับหรืออะไรเสียด้วย
 
"ช่วยดูยาให้หน่อยได้ไหมเจ้าคะ"
"โอ้ คุณหนูเองหรือ รอซักครู่นะ"

ขนมถูกยกมาเสิร์ฟพร้อมน้ำชา เป็นเจียนปิ่ง (ขนมกรุบกรอบ) ไม่ใช่หมั่นโถวรสหวาน
เป็นที่น่าดีใจสำหรับเหมาเหมาผู้โปรดปรานของเผ็ดๆ
เพียงแต่ นางก็ไม่ใช่ไม่รู้สึกตัวเสียทีเดียวว่ากำลังถูกล่อลวงด้วยของกินหลายอย่างในช่วงหลังมานี้

หมอกำมะลอเป็นคนดี อัธยาศัยดี หากแต่เป็นประเภททำงานไม่เอาไหน
 
"ขอข้าด้วยได้หรือไม่"

เป็นเสียงหวานนุ่มนวล
ไม่ต้องเหลียวกลับไป ก็รู้สึกคล้ายมวลอากาศก่อตัวด้วยบางสิ่งที่เป็นประกายเจิดจ้า
 
หมอกำมะลอผุดสีหน้าตกใจแกมลิงโลด เปลี่ยนเอาเจียนปิ่งและชาที่เตรียมไว้เป็นชาขาวและเยวี่ยปิ่ง (ขนมไหว้พระจันทร์)

(เจียนปิ่ง...)

รอยยิ้มเจิดจ้านั่งลงเคียงข้าง
นางปฎิเสธที่จะนั่งร่วมที่เดียวกันด้วยความแตกต่างด้านฐานะ หากถูกกดไหล่ให้ทรุดกลับลงไป
เหมาเหมาให้นึกหงุดหงิดกับความสุภาพอ่อนโยนของใบหน้าและท่าทางดึงดันที่ขัดแย้งกันยิ่งนัก

 
"เหล่าซือ ขออภัย ไม่ทราบว่าจะหยิบเหล่านี้จากข้างในให้ข้าได้หรือไม่"

แผ่นกระดาษถูกหยิบยื่นออกมา
แม้จะเหลือบมองจากแต่ไกลยังเห็นได้ว่าขีดเขียนไว้ด้วยตัวอักษรจำนวนไม่น้อย คาดว่าคงกินเวลาพักใหญ่

หมอกำมะลอหรี่ตาลงแล้วกลับเข้าไปภายในด้วยแววตาอาลัยอาวรณ์

(ไม่ใช่ว่าตั้งใจอยู่แต่แรกแล้วหรอกหรือ)

"อันใดคือธุระที่แท้ของท่านหรือเจ้าคะ"

เหมาเหมาผู้มีมองไกลโยกถ้วยชาในมือไปมาพลางถาม
 
"ได้ยินข่าวลือเรื่องคดีปริศนาวิญญาณหรือไม่"
"ในระดับหนึ่งเจ้าค่ะ"

"ถ้าเช่นนั้น รู้จักโรคละเมอเดินหรือไม่"

ประกายแสงที่วาบขึ้นในปลายดวงตาเหมาเหมาไม่หลุดรอดสายตาจินชิไปได้

หึหึหึ ในรอยยิ้มของเทพธิดาแฝงความซุกซนไว้หลายส่วน

ฝ่ามือใหญ่ลูบไล้แก้มเหมาเหมา

"ทำอย่างไรจึงจะรักษาหายเล่า"  

ถามด้วยเสียงหวานฉ่ำปานเหล้าหมักผลไม้

 

 




NEKOPOST.NET